Des centaines de millions de dollars des contribuables destinés aux fournitures de COVID ont été versés à des entreprises privées de la défense

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Au lieu de se conformer à l’intention du Congrès en augmentant l’offre insuffisante de masques N95 et d’autres équipements pour combattre la crise du Covid-19, le Pentagone a canalisé des centaines de millions de dollars de fonds publics vers des entreprises privées de défense pour la technologie des drones, des pièces de moteurs à réaction, du matériel pour les uniformes de l’armée, des gilets pare-balles et d’autres fins qui ne sont pas directement liées à la pandémie.

 

Comme l’a rapporté le Washington Post, le Département de la Défense – dirigé par l’ancien lobbyiste de Raytheon, Mark Esper – «a commencé à remodeler la manière dont il allait attribuer l’argent» quelques semaines seulement après que le Congrès ait approuvé en mars un fonds d’un milliard de dollars dans le cadre de la Loi sur la production de défense pour aider la nation «à prévenir le coronavirus, à s’y préparer et à y répondre».

«L’administration Trump a peu fait pour empêcher les entreprises de défense d’avoir accès à plusieurs fonds de sauvetage à la fois et n’exige pas des entreprises qu’elles s’abstiennent de licencier comme condition pour recevoir les fonds», a noté le Washington Post. «Certains entrepreneurs de la défense ont reçu l’argent du Pentagone alors qu’ils avaient déjà puisé dans un autre fonds de sauvetage, le Programme de protection des salaires».

Alors que les États-Unis sont toujours confrontés à une pénurie importante de matériel de test et de masques N95 six mois après le début de la pandémie, le Washington Post a rapporté que le Pentagone a utilisé des fonds approuvés par le Congrès pour verser 183 millions de dollars au constructeur automobile de luxe Rolls-Royce et à d’autres entreprises pour aider à «maintenir l’industrie de la construction navale», des dizaines de millions pour «la technologie de surveillance des drones et de l’espace», et 80 millions de dollars à «une entreprise de pièces d’avion du Kansas».

Une filiale de Rolls-Royce a également reçu 22 millions de dollars du Pentagone «pour moderniser une usine du Mississippi», selon le Washington Post.

Mandy Smithberger, analyste de l’industrie de l’armement au sein du Project on Government Oversight, a déclaré au Washington Post :

«Cela fait partie intégrante de la question de savoir si nous avons des priorités budgétaires qui servent réellement notre sécurité publique ou si nous avons un gouvernement qui est captivé par des intérêts particuliers».

L’utilisation abusive de l’argent des contribuables par le Pentagone pour faire face à la pandémie de Covid-19 a suscité une réprimande de la commission des crédits de la Chambre des représentants, contrôlée par les démocrates, qui a qualifié les cadeaux du ministère de la défense aux entrepreneurs de la défense de violation manifeste de l’intention du Congrès.

«Alors que le ministère prévoit d’exécuter une partie de ce financement pour les équipements de protection individuelle (EPI) comme prévu par le Congrès, la plupart des fonds seront utilisés pour faire face à l’impact de Covid-19 sur la [base industrielle de la défense], ce qui n’était pas l’intention initiale des fonds», a déclaré la commission dans un rapport de juillet (pdf).

Les fonctionnaires du Pentagone ont insisté auprès du Washington Post pour que les fonds soient alloués de manière appropriée, en citant la nécessité de «protéger les capacités de défense clés des conséquences de Covid», mais Elliot Hannon de Slate a soutenu que les généreux dons du Département de la Défense aux sociétés privées, financés par les contribuables, ne représentent guère plus qu’«un colossal renflouement par des moyens détournés de l’industrie de la défense».

 

Source : https://www.commondreams.org/news/2020/09/22/colossal-backdoor-bailout-outrage-pentagon-funnels-hundreds-millions-meant-covidhttps://www.washingtonpost.com/business/2020/09/22/covid-funds-pentagon/ et https://www.congress.gov/116/crpt/hrpt453/CRPT-116hrpt453.pdf

Traduction : ExoPortail


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