Technique chimique mise au point par des chercheurs qui transforme le plastique en carburant

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C’est un problème de déchets qui pourrait plutôt être transformé en une aubaine pour notre planète en manque d’énergie. Nous nous noyons dans le plastique et avons déjà produit 8,3 milliards de tonnes de plastique en seulement 65 ans, ce qui équivaut en poids à 25 000 Empire State Buildings. Cela prendra du temps à se décomposer et causera des dommages incalculables à la faune et à l’environnement. Mais les chercheurs ont mis au point une nouvelle technique qui permet de convertir les polluants en carburant écologique.

 

En 2018, du plastique d’un poids total de près de 300 millions de tonnes a été trouvé dans les décharges du monde entier, dont une grande quantité pourrait revenir dans notre chaîne alimentaire. Les autres prendront des millions d’années avant de se désintégrer et auront alors détruit de nombreuses espèces.

Des chercheurs de l’Université de Purdue ont découvert une étude partielle mais une solution prometteuse au problème. Dans un article détaillé publié dans Sustainable Chemistry And Engineering, des chimistes ont réussi à transformer le polypropylène en essence et en carburant similaire au diesel. Le polypropylène est régulièrement utilisé dans la fabrication de sacs de puces, de dispositifs médicaux et de jouets. Les scientifiques ont affirmé que le carburant produit peut être utilisé comme composé de base pour produire à la fois de l’essence et des substances apparentées au diesel.

Le polypropylène représente à lui seul 25% des 5 milliards de tonnes de déchets plastiques accumulés sur la planète au cours des 5 dernières décennies.

Les chercheurs ont utilisé de l’eau supercritique, un stade de l’eau qui présente des caractéristiques à la fois liquides et gazeuses, en fonction de certaines conditions comme la température et la pression. Le professeur Linda Wang, chef de l’équipe de recherche associée à l’Université, a chauffé de l’eau à des températures extrêmement élevées variant entre 716 °F et 932 °F à des pressions qui étaient 2300 fois supérieures à la pression atmosphérique au niveau de la mer.

Le mélange d’eau supercritique et de polypropylène purifié a produit du pétrole en quelques heures. Le temps nécessaire à la production de l’huile variait en fonction de la température. Le temps de conversion était aussi bas qu’une heure lorsque la température était plus élevée à 850 °F.

Une huile de type diesel et de l’essence sont des sous-produits pendant ce processus. Les chercheurs sont confiants que près de 90 % du polypropylène total pourrait être transformé en carburant avec ce procédé.

Le professeur Wang souligne que l’éloignement des plastiques de la population humaine n’est tout simplement pas la solution. Le plastique se retrouve dans les océans et il est impossible de le récupérer une fois qu’il y est arrivé. Il tue lentement toute la vie marine et pénètre dans notre chaîne alimentaire. Ils libèrent des produits chimiques toxiques et se dégradent en microplastiques.

La seule façon autre que d’arrêter la production totale de plastiques est de trouver un moyen de les transformer en d’autres matériaux biodégradables.

La mise en œuvre de cette recherche pourrait prendre un certain temps.

Sur les 8,3 milliards de tonnes produites à ce jour, 12% des déchets plastiques ont été incinérés, ce qui ne fait qu’aggraver le problème. A peine 9% des déchets ont été recyclés. Nous ne pouvons qu’espérer que nous prendrons conscience de l’urgence de trouver des moyens de transformer les déchets plastiques en matières dégradables, qui augmentent rapidement, avant qu’ils ne nous accablent. La conversion des déchets semble être la seule solution réalisable à l’heure actuelle si la quantité de plastique détruit doit dépasser la quantité produite chaque année.

Vidéo en Anglais :

 

Source : https://truththeory.com/2019/10/03/chemistry-technique-developed-by-researchers-that-turns-plastic-into-clean-fuel/https://www.sciencedaily.com/releases/2019/02/190206131956.htmhttps://pubs.acs.org/doi/10.1021/acssuschemeng.8b03841

Traduction : ExoPortail


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